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Liebesbrief an die Pizza aus dem Nordosten Pennsylvanias.

Liebesbrief an die Pizza aus dem Nordosten Pennsylvanias

Willkommen bei "Pizza World", einer Sammlung von Essays, die von Pizza-Enthusiasten und Experten aus der ganzen Welt geschrieben wurden. Der folgende Text und die dazugehörigen Rezepte wurden von Jim Mirabelli, dem Besitzer und "Chief Pizza Officer" von NEPA Pizza Review (@nepapizzareview), verfasst.

Es ist ein Liebesbrief an die Pizza aus dem Nordosten von Pennsylvania.

Sehr geehrte Pizza aus Nordost-Pennsylvania,

Nein, nein, lass uns die Formalitäten vermeiden, dafür kennen wir uns zu gut. Lass es uns noch einmal versuchen:

Meine geliebte Nepa-Pizza, 

Aus meiner Kindheit erinnere ich mich an das würzige Aroma, das sich ausbreitete, als wir an einem Freitagabend als Familie unsere örtliche Pizzeria betraten. Das einladende Lächeln der Pizzabäckerin hinter der Theke, die gerade eine "Old Forge"-Pizza mit einem Macheten-ähnlichen Messer schnitt, steigerte nur unsere Vorfreude auf eine heiße Pizza, während wir zu unserem Tisch im Stil der 1970er Jahre gingen, der in einem leuchtenden Orange gehalten war.

Ich weiß noch, wie ich nervös auf die Pizza (oder das "Tablett" mit Pizza, wie man hier sagt) starrte, die auf einem Plastik-Cafeteria-Tablett direkt neben sprudelnden roten Bechern mit Limonade serviert wurde. Meine Mutter hatte mich gewarnt: "Warte! Lass es abkühlen!"

Ich hörte nicht zu und nahm einen Bissen. Ich spürte, wie der geschmolzene Käse wie geschmolzene Lava an meinem Gaumen klebte und meine Haut in Fetzen zerfiel. Es war ein Schmerz, mit dem ich unweigerlich vertraut werden würde, denn ich war und bin immer noch unfähig, dem Genuss eines warmen Stücks dieser unglaublichen Pizza zu widerstehen. 

Ich mag es so sehr, dass du am Pizza Friday (eine Tradition in Ost-Pennsylvania, bei der am Freitagabend Pizza gegessen wird, Anm. d. Red.) so viele verschiedene Sorten zum Ausprobieren anbietest. Es gibt Hunderte von Pizzerien zu entdecken, die ein unbegrenztes Angebot an einzigartigen Pizzen bieten. Jede Stadt ist wie ein eigenes kleines Land mit seinen eigenen Bräuchen und seinem eigenen Stil. Doch wie wir beide wissen, meine liebe Pizza NEPA, gibt es drei Hauptstile, die dich bekannt gemacht haben: die "Old Forge", die frittierte sizilianische Pizza und die "Pagash".

Ich bin der Geschichte des Kohleabbaus in unserer Region unglaublich dankbar für die Rolle, die sie bei deinen Ursprüngen gespielt hat. Vor allem in Old Forge, dieser kleinen Stadt 8 km von Scranton entfernt, wo die Bergleute nach langen Tagen unter Tage etwas zu essen brauchten. 

Die Legende besagt, dass eines Abends eine Großmutter die Initiative ergriff und den hungrigen Bergarbeitern einen Snack zubereitete: Das war also das erste Blech einer Pizza aus der Pfanne, die weltberühmt werden sollte und die Kleinstadt zur "Pizza-Hauptstadt der Welt". machte. Mit ihrem leichten, mitteldicken Teig, der schwammartig dichten Rand, dem knusprigen Boden, der süßen, Marinara-ähnlichen Soße und der Käsemischung erwies sich diese rechteckige Platte mit 12 Stücken als perfekte Mahlzeit nach einem anstrengenden Arbeitstag.

Old Forge mag klein sein - nur 8 km2 und eine Bevölkerung von 8.497 Einwohnern -, aber genau das macht es zu einer mächtigen Stadt, was die Anzahl der Pizzerien pro Kopf angeht. Mit ihren 11 Pizzerien hat die Stadt ein Verhältnis von 129,4 Pizzerien pro 100.000 Einwohner. Damit liegt sie weit vor allen anderen großen Pizzastädten in den USA.  

Aber hier arbeiten die Besitzer von Pizzerien oft zusammen, anstatt sich gegenseitig zu übertrumpfen, um ein größeres Stück vom Kuchen zu bekommen. Bei so vielen Pizzerien in der Main Street ist es nicht ungewöhnlich, dass ein Mitarbeiter von Revello’s Pizza Cafe über die Straße rennt, um sich an einem gut besuchten Freitagabend Teig oder Käse von Arcaro & Genell, zu leihen. Es ist dieser Geist der Kameradschaft, der es mir ermöglicht, ohne Ironie und mit großem Stolz den Spitznamen zu übernehmen, den sich Old Forge gegeben hat.

Ich bin dankbar für die über 50 Pizzerien im Nordosten Pennsylvanias, die in den Regionen Back Mountain und  Luzerne County, frittierte sizilianische Pizza servieren. Und auch gegenüber Victory Pig BBQ and Pizza and Pizza, die diesen Kochstil kreiert hat, sowie gegenüber Lokalen wie Pizza L’Oven und Pizza Perfect, die jeweils köstliche Versionen dieser frittierten Pizza herstellen. 

Die frittierte sizilianische Pizza ist vielleicht nicht die gesündeste Option, die du uns lieferst, liebe Pizza NEPA. Wir beide wissen, dass es normalerweise darum geht, einen dicken Teig in einer Pfanne zu backen, die mit reichlich Erdnussöl (oder einer Mischung aus Ölen), einer einfachen, dicken Tomatensoße mit - oder ohne - gehackten Zwiebeln bestrichen und mit Scheiben von weißem Cheddar-Käse belegt ist. Aber es ist zweifellos deine köstlichste Sorte, die du nur in den Hügeln und Bergen von Pennsylvania finden kannst.

Manche Leute ekeln sich vielleicht schon bei dem Gedanken an Kartoffeln als Pizzabelag. Aber du akzeptierst sie, Pizza NEPA. Jedes Jahr während der Osterfeiertage bedecken wir so unsere Böden mit Kartoffelpüree. Wir nennen es "Pagash", "Pogash", "Pizza mit Piroggen" oder, traditioneller, "Pagach". Es ist jedes Mal ein Genuss, egal welche Version wir machen. Die einzige Konstante? Es gibt immer eine Tonne Kartoffelpüree und Käse. Deine Bewunderer können an Orten wie Ferri’s Pizza und Happy Pizza stundenlang warten, um diese saisonale Spezialität zu probieren. 

Im Nordosten von Pennsylvania sprechen wir über dich wie andere über das Wetter. Du bist der Grund, warum wir bekannt sind! Du bist ein so grundlegendes Gesprächsthema, dass du eine wiederkehrende Rolle in einer großen Fernsehserie ergattert hast. In der NBC-Serie "The Office" (die in einer fiktiven Papierfirma in Scranton spielt) haben die Charaktere Alfredo’s Pizza Cafe("das gute alte Alfredo's") als ihre Lieblingspizzeria angenommen. Alfredo's serviert seine eigene Version der Old Forge-Pizza, die von den Einwohnern trotz ihrer rechteckigen Form "quadratisches Tablett" genannt wird. 

Von Scranton über Wilkes-Barre bis Hazleton und darüber hinaus wirst du, liebe NEPA-Pizza, geliebt. Diejenigen, die umziehen, sehnen sich nach dir. Sie zahlen viel Geld (aber ohne sich zu beschweren!), um dich in deiner gefrorenen Form durch das Land zu bringen. Du bist oft eine der obligatorischen ersten Stationen, wenn man Freunde und Familie besucht (oder die erste gemeinsame Mahlzeit mit ihnen). Es gibt nichts, was dir gleicht.

Deine süßen roten Soßen und deine Käsemischungen sind einzigartig. Wer außer dir nutzt die schmelzenden Superkräfte von Scarmoza, um extrafeine Käsefilets zu erhalten? Wer, wenn nicht du, hätte die Tradition der kalten Pizza aus der Dose in der Senape Taverne ins Leben rufen können? Es steht fest: Du machst nichts wie alle anderen. 

Du bist viel mehr als nur eine erschwingliche - und leckere - Möglichkeit, eine Familie zu ernähren. Du formst auch eine Gemeinschaft von Familienläden, die kleine Baseballteams sponsern, Tanzkostüme kaufen und Spendenaktionen für Bedürftige organisieren. Du förderst Emotionen und persönlichere Beziehungen. Ein Stück von Angelo’s Pizza in Wilkes-Barre oder ein Tablett von Andy’s Pizza in Peckville kann jahrzehntealte Flashbacks auslösen und bei manchen die schönsten Kindheitserinnerungen wachrufen.

Die globalen Pizzaketten haben einen Großteil Amerikas erobert. Doch in unserer kleinen Region finden wir Trost in deinen Seltsamkeiten, liebe NEPA-Pizza, und in der Kultur der kleinen, unabhängigen Unternehmen, die dich so stolz servieren. 

Ich habe den Restaurantbesitzern, die mich in ihre Küchen eingeladen haben, viel zu verdanken. Dort habe ich die Kunst und die harte Arbeit deiner Herstellung gelernt. Ich danke auch meinen Kollegen und NEPA-Pizzaliebhabern für unsere gemeinsame Leidenschaft und unsere endlosen Gespräche über Pizza. In der Welt der Pizza bietet jedes Abenteuer eine neue Möglichkeit, sich weiterzuentwickeln. 

Danke für die Freude, die Kultur und die Gemeinschaft, die du uns gebracht hast. Deine Geschichte, deine Tradition und deine köstliche Hingabe sind immer noch da, um uns um dich zu versammeln. 

Ich selbst möchte, dass jeder dich kennt. Deshalb habe ich es mir zur Aufgabe gemacht, deine Geschichte zu teilen. Ich habe Jahre damit verbracht, meine Fähigkeiten zu perfektionieren, um all deine Nuancen zu reproduzieren und diese Rezepte meinen Pizza-begeisterten Kollegen mit allem Respekt vor dir zu präsentieren. All das aus einem einfachen Grund: Ich liebe dich, NEPA-Pizza. 

In ewiger Treue,
Jim Mirabelli
Besitzer und Chief Pizza Officer
nepapizzareview.com
@nepapizzareview

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Pizza “Old Forge”

Pizza à la sicilienne cuite à la poêle

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